Com influeixen els espais verds en el desenvolupament cognitiu durant la infància?

Un nou estudi de l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació Bancària ”la Caixa”, conclou que els nens i nenes que compten amb més espais verds al voltant de les seves residències podrien desenvolupar millor la seva capacitat d'atenció.
Els entorns naturals, incloent-hi els espais verds, poden tenir beneficis per al desenvolupament del cervell, però l'evidència científica en la infància és encara limitada. Un estudi anterior d'ISGlobal ja indicava que els espais verds dins i als voltants de les escoles podrien millorar el desenvolupament cognitiu dels nens i nenes entre 7 i 10 anys. La recerca actual es va proposar ampliar el focus i estudiar l'impacte dels espais verds del voltant dels habitatges en el desenvolupament cognitiu dels nens i nenes, des del seu naixement i en etapes més primerenques de la seva vida.
L'anàlisi, publicat a la revista Environment Health Perspectives, es va basar en dades de 1.500 nens i nenes de les cohorts de naixement del Projecte INMA (Infància i Medi Ambient) a Sabadell i València, recollides entre els anys 2003 i 2013. L'equip d’ISGlobal va analitzar la proximitat residencial als espais verds -100, 300 i 500 metres al voltant dels habitatges-, en el moment del naixement, als 4 o 5 anys, i als 7 anys. Es van realitzar dos tipus de test d'avaluació de la capacitat d'atenció als 4-5 i als 7 anys d'edat.
Les conclusions van mostrar que els nens i nenes que tenien una exposició continuada més alta als espais verds al voltant de les seves residències presentaven millors resultats en les proves de la capacitat de l'atenció.
Payam Dadvand, investigador d'ISGlobal i primer autor de l'estudi, destaca que es tracta de "la primera vegada que s'estudia l'impacte de l'exposició residencial a espais verds des del naixement en la capacitat d'atenció dels nens i nenes". Aquesta recerca "demostra la importància de les zones verdes a les ciutats per a la salut i el desenvolupament del cervell infantil", assenyala Dadvand.

D'altra banda, Jordi Sunyer, coordinador de l'estudi i cap del programa de Salut Infantil d'ISGlobal, apunta que "la possibilitat que l'exposició a diferents tipus de vegetació tingui diferents impactes en el desenvolupament neurològic segueix sent una pregunta oberta per a futurs estudis". D'aquesta manera, Sunyer considera que és necessari realitzar més treballs en altres entorns amb climes i vegetacions diversos.
"Els espais verds a les ciutats promouen els vincles socials i l’activitat física, així com també disminueixen l'exposició a la contaminació de l'aire i el soroll. Per tant, són imprescindibles per al desenvolupament dels cervells de les noves generacions", afegeix el coordinador de l'estudi.